Betty Birkenhäger over Beter Thuis met Dementie

Unieke cursus voor mantelzorgers met een partner met dementie.

Leven met dementie, dat is niet makkelijk. Niet als u het hebt, maar ook zeker niet als u die persoon verzorgt. Gelukkig is er Beter Thuis met Dementie. Een cursusweek voor mantelzorgers die samenwonen met iemand met dementie. Specialist ouderengeneeskunde Betty Birkenhäger is initiatiefnemer en projectleider.

Klinkt als een uniek project. ‘Klopt’, bevestigt Betty. ‘Enkele jaren geleden hoorde ik van een Australische arts over een onderzoek waarbij verschillende disciplines mantelzorgers trainen om beter te zorgen voor en te leven met een partner met dementie. Zoiets bestond niet in Nederland dus het leek mij interessant of dit hier ook kon. Daarom heb ik toen met twee hoogleraren een onderzoeksproject opgezet.’

Niet de enigen met die sores

Dat pakte goed uit. In de vroege zomer van 2016 ging de eerste officiële cursusweek van start. Inmiddels zijn we tweeënhalf jaar verder en zijn er tientallen cursusweken succesvol afgerond. Zo’n cursusweek is ingericht volgens een vast schema. Het begint op maandag, met een gezamenlijke lunch. Per dagdeel zijn er twee workshops, steeds door een andere specialist. Bijvoorbeeld een ergotherapeut of een diëtist. ‘We blijven tot na het avondeten, maar als de afwasmachine draait gaan wij weg. En komen we weer terug na het ontbijt de volgende dag. De tijd zonder begeleiding is ook waardevol. Dan komen mensen nader tot elkaar.'

Het doet ze goed dat ze niet de enigen zijn die die sores hebben.


Beter contact

Bij jongere mensen merkt Betty dat de cursussen extra succesvol zijn. ‘Behalve dat ze van elkaar leren, kijken hoe en wat een ander doet en elkaar tips geven, houden jongere groepen beter contact. Ook achteraf. Zo organiseerden ze laatst zelf een terugkombijeenkomst. Dat vind ik bijzonder.’ De locatie is altijd dezelfde: Bed & breakfast en vergaderlocatie De Appelgaard, een volledig gerenoveerde gastenboerderij in Gouderak, tussen Rotterdam en Gouda.

Losse workshops

Hoewel het onderzoek is afgerond draait het cursusprogramma vol door. Een nieuwe serie staat al weer ingepland. Al doende leert men, en dat heeft Betty ook weer nieuwe inzichten opgeleverd. ‘Zo weten we inmiddels voor wie de cursus goed werkt en voor wie niet. Bij mantelzorgers die zelf iets mankeren, die bijvoorbeeld slecht ter been zijn, slaat het minder goed aan. Voor hen is het programma soms te zwaar waardoor ze er minder van opsteken.

Ook merken we dat mensen met een migratieachtergrond en andere moeilijker te bereiken doelgroepen zich niet zelf aanmelden. Speciaal voor hen starten we een apart programma op in Rotterdam.’ In samenwerking met de locatie Laurens Delfshaven wordt de cursus voor deze mensen opgedeeld in losse workshops. Het programma hiervoor start medio maart 2019.

Kennis én ervaring

Betty is een van de voortrekkers van het leerhuis Dementie en Ouderenpsychiatrie bij Laurens. Daarnaast is ze specialist ouderengeneeskunde, opgeleid tot psychotherapeut én projectleider van Beter Thuis met Dementie. Daar komt dus heel wat kennis bij kijken.

Ze startte haar carrière als huisarts. ‘Dat heb ik tot 1990 gedaan. Toen vond ik het omgaan met ouderen al het allerleukste. Vervolgens heb ik achttien jaar als sociaal geriater gewerkt bij wat nu de afdeling ouderen van BAVO Europoort is, als psychotherapeut behandelde ik ouderen thuis. Sinds 2010 ben ik specialist ouderengeneeskunde en in 2012 ben ik gestart bij Laurens.‘

De opleiding tot huisarts bleek een goede basis, daarna heeft Betty regelmatig opleidingen gevolgd om zich psychotherapeut en specialist ouderengeneeskunde te mogen noemen én haar kennispeil up-to-date te houden. Maar voor de juiste ervaring moet je toch echt op de werkvloer zijn. ‘Eigenlijk heb ik altijd al in de ouderenzorg gewerkt. En daarbij heb ik heel veel mensen met dementie gezien en behandeld. Daar komt mijn fascinatie voor deze aandoening vandaan.’

Meer weten? Kijk op: http://beterthuismetdementie.laurens.nl/

Gerelateerde tags

Deel op social media

×

Zoeken